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从美高排名参考依据看门道

www.jyb.cn 2016年09月30日   来源:文汇报

  2017年美国寄宿高中综合排名最近出炉,这是我们第3年做美高排名。我们也据此观察着这些年的一些留学趋势。

  据美国国际教育协会发布的 《美国国际中学留学生报告》,2013年全美有约7.3万名外籍的中学留学生,中国学生占比超过三成以上。据美国国安部2015年公布的数据,在美国就读小学和中学的中国留学生达到34578人。在2015年美国私立寄宿高中年会(SSATB) 上也提到,美国私立寄宿学校的国际学生中,约40%是中国学生。排名前50名、美国东岸的寄宿高中里,2016年申请的中国学生平均人数达到300人以上,部分热门学校甚至有700位中国学生表达了申请意愿。

  2015年,中国教育在线的 《低龄留学调查问卷》 结果呼应了国内留学生低龄化趋势,超过2/3的被调查者在高中及高中以下阶段就有了出国留学的意向。在拥有出国留学意向的学生中,初中以下阶段学生占比22.58%,初中阶段学生占比32.26%。赴美就读高中的中国学生增长速度极为迅速,留学低龄化的热潮也是一浪盖过一浪。

  正是如此,如何在美国选择一所合适的寄宿高中成为了家长和学生共同关注的问题。目前,网络上流传的美国寄宿高中排名五花八门,评选依据多种多样。我们认为,学校排名其实看的不仅仅是学校的座次,更是排名的数据依据。此次这份排名严格参照了美国寄宿高中协会和学校的官方信息,从学校的校务基金规模、SAT均分和申请的平均录取率这三个维度对学校进行了综合考虑。

  为什么选择校务基金?看的是学校实力

  美国私立寄宿高中的校务基金来源比较广泛,主要是依靠学校自己筹款(包括校友捐款) 和投资收益,基金规模从100万美元到10亿美元不等。学校财政收入约1/3来源于各类捐款,2/3来源于学生的学费,财政稳定是私立寄宿高中学校持续发展的有力支柱。

  通过校务基金的金额大小,除了可以看出学校的财务状况,还可以反映出学校的历史性、杰出校友的数量以及校友对学校的认可程度等。而校务基金的用途,除了可以更新硬件设备外,还可以为优秀的美国本土学生提供财务资助,及聘用高质量的教学团队等。

  同时,校务基金规模反映的“贵族成分”也被美国人广为看重。美国上层社会的家庭普遍认为人脉关系是不可或缺的重要资产,在贵族中学就读的学生大多具有优秀的家庭背景。因此,就读美高名校可以使学生在中学阶段就能建立起一定的贵族社交圈,这无疑是另一种附加价值。

  从SAT平均分看申请大学的竞争力

  在美国,申请大学也有“高考”———包括SAT和ACT两种考试。尽管在申请大学过程中,SAT只是其中一项指标,大学招录也考察学生的在校成绩、活动奖项以及学生本身的综合素质,但SAT分数也在一定程度上反映了学生高中四年的学习成果,和申请大学的成果成正相关。

  值得一提的是,这两年来虽然ACT的总体考生已经超过SAT,但是在美国比较顶尖的高中生依然首选SAT,或者两项考试都考。我们注意到SAT均分比较高的高中,其申请大学的成果也相对辉煌,并且ACT的成绩也相对较高。因此,此次学美留学发布的排名中虽然增加了ACT分数作为参考,但依然选择SAT均分作为美国高中排名的参考指标,是很具有代表性的。

  从申请的录取率看学校的录取难度

  由于受到国内高考制度的影响,中国家庭普遍认为SAT分数就能够反映美国高中的排名———SAT分数越高的学校就越难申请,所以很多家长只参考目标学校学生12年级的SAT分数来判断学校的录取难度,其实这种观点存在一定的误区。实际上,学校的硬件设施,地理位置、交通状况、学校规模、招生人数、是否单一性别、宗教色彩等众多因素都会影响学校的热门程度,进而影响学校的录取难度。有些SAT均分排名不是特别高的学校,录取率反而较低。

  事实上,相当于国内中考的SSAT的分数。在一定程度上可以反映美国高中学校的录取难度。但是,随着中国学生参加考试培训的人数激增,导致SSAT高分的学生每年递增。目前来自中国的申请者SSAT均分普遍比美国本土学生的均分高出一大截。因此若是以SSAT均分来反映美高学校的录取难度,会有相当大的偏颇。而学校也因为很难通过SSAT分数来挑选他们满意的学生,加强了对来自中国申请者的面试要求,并倾向于通过面试来了解申请者真正的英语水平。最明显的现象就是,越来越多的美国高中采用国内的第三方机构作预先面试,通过预面试的学生才有机会进一步到校园正式面试。

  综合上述分析,我们认为录取率更能反映美高学校的录取难度。录取率较低的学校说明申请该校的人数众多,也能反映出申请者对该校的认可程度。例如,因为中国家长和学生强烈偏好美国东北部 (新英格兰地区) 的学校,所以这个地区的学校在国内和国际上享有更高的知名度,申请者众,录取率较其它地区的学校也低许多。

  尽管我们主要采用录取率作为申请难度排名的依据,但是当有少数学校出现录取率和SSAT分数排名差距较大时,我们则将同时纳入这两项指标作为难度排名的依据,如此更能为中国的家长和学生在择校时提供明确的方向。

  通过分析这些指标,我们希望申请者能更清楚地了解学校的办学实力、生源情况、录取难度,以及毕业生学术水平,便于学生选择一所最适合自己的学校。同时,也能够让学生衡量自己被学校录取的可能性,提高入学几率,对掌握来年的录取结果更有利。

  特别值得一提的是,这份排名只针对寄宿高中,而不考虑走读学校,是有原因的。我们从此前的工作中发现,一些留学生在选择走读学校时会和寄宿家庭产生一些矛盾甚至风险。此外,考虑寄宿学校的录取门槛普遍较高,学生如果不是具备了优秀的英语与学术能力、特长或活动、良好的社交能力以及独立成熟的性格,是不可能被录取的。所以,我们更推荐学生选择寄宿高中。

  最后想说的是,对一些独立性有待提高的孩子,我们的忠告是不要随意找一所录取门槛很低或没有门槛的学校,一味跟风的小留学生在未来几年的学习和生活,势必是很艰难的,发生问题的几率会大大提高。正如最近大家都在热议的电视剧 《小别离》 所传达的信息,美国私立寄宿高中和其他国家的高中相比是非常难申请的。剧中两位学生也是经历了辛苦的托福和SSAT考试准备,加上经过了细致的活动规划和特长培养后形成的活动经历,才顺利申请到学校。

  在低龄化留学的热潮中,家长不仅要适当评估家庭的经济条件,不要以孤注一掷、倾家荡产的模式送孩子出国读高中,更要尊重孩子的出国意愿,谨慎挑选就读学校。并在长期规划中,注重孩子英语能力、兴趣爱好的培养,才能提高录取美高寄宿名校的几率。(作者为学美留学总裁)

  美国高中综合排名TOP10

  1  安多佛菲利普斯中学      Phillips Academy Andover

  2  菲利普斯埃克赛特中学     Phillips Exeter Academy

  3  格罗顿学校          Groton School

  4  圣保罗中学          St.Paul's School

  5  米尔顿高中          Milton Academy

  6  米德尔赛克斯中学       Middlesex School

  7  劳伦斯威尔高中        Lawrenceville School

  8  乔特罗斯玛丽中学       Choate Gosemary Hall

  9  霍奇基斯中学         The Hotchkiss School

  10  迪尔菲尔德中学        Deerfield Academy



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{编辑:彭诗韵}

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