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美国“高考”一年考7次

www.jyb.cn 2013年12月17日   来源:新华每日电讯

  近来,国内高考改革的新闻不断,勾起了笔者对儿子过去一年在美国参加高考的回忆。

  美国大学录取中,SAT(学习能力测试)是采用最广泛的一种标准测试,其次是ACT(设立之初称为美国大学入学测试)。

  SAT考试由阅读、数学和写作三部分组成,考试时长为3小时45分钟。SAT考试在美国国内一年一般组织7次,而且学生从初中开始就可以参加,不一定等到高中最后一年。更为利好的是,不论参加多少次考试,申请大学时报送的总成绩由历次考试中阅读、数学和写作三科的单次最高成绩累加而成,也就是“强强联合”。

  美国中学六年制,其中七年级至八年级为初中,九年级至十二年级为高中。大学申请分为EARLY DECISION(相当于国内提前录取)和REGULAR DECISION(正常申请),前者一般在每年第四季度完成并接到学校通知,后者一般在下一年第一季度截止,当季度或第二季度接到学校通知。美国多数学生一般选择在十一年级参加SAT考试并开始大学申请。

  笔者儿子到美国前已在北京读完初中,因此到美国当年入读十年级。他在八个月内参加了四次SAT考试,主要原因在于他认为自己没有发挥应有水平。由于确定大学攻读工程专业,他还参加了大学申请所必需的SAT科目考试,也就是俗称的SAT2考试。SAT2考试科目是两门科学课。儿子选择了化学和数学(比SAT中的数学难度更大)。因为成绩达到预期,儿子SAT2只考了一次。

  美国大学录取中,外国学生如果没有在以英语为母语的国家中学习至少五年,则必须参加中国人熟知的托福考试并达到一定成绩要求。这是美国大学为确保外国学生入学后能够听懂课程而作出的一项规定。笔者儿子参加了两次托福考试。

  美国大学录取不以分数定英雄。相较于中国以高考分数定成败,美国大学录取过程倒是繁琐许多,其中主要是前期材料的准备和提交。

  提交大学的材料主要包括SAT(SAT2)成绩,大学命题或申请者自由定题写就的所谓短文(ESSAY),老师的推荐信,一份包括所获奖项、课外活动和社会实践等内容在内的个人履历,学校直接提供大学的成绩单(上有学生的GPA即平均成绩和课程难易程度等内容)。对以上材料在录取中的比重,各个大学都有自己的侧重。

  大学一般都要求申请者撰写2-3篇短文。据说美国各大学审读短文的老师火眼金睛,能够从篇幅要求并不长的短文中读出诸多内容,包括学生的思想水平和个人品性。所以,撰写短文是学生最费心神的一件事。

  笔者儿子撰写的短文皆取材于亲身经历的事,比如课外活动中的越野长跑和气步枪射击项目,参加义工时照看流浪狗、等人认领过程中的人生感悟。

  今年1月,笔者儿子完成了全部9所大学的申请,当月开始陆续收到录取通知书,2月中旬收到了最心仪学校的录取决定。美国大学统一要求学生在5月1日前答复是否接受学校的OFFER,儿子4月初便给予了肯定的答复。

  当时,笔者的侄女在家乡县城高中读高三,正处于“一级战备”状态,节假日也需要补课。家乡所在省份是人口大省,录取分数高,考生又平添了一份压力。

  因此,当儿子收到心仪学校发来的感谢接受offer的电子邮件之时,笔者对他只说了一句话:“儿子,和妹妹相比,你看自己有多幸福!”(易爱军)



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{编辑:周玲玲}

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