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也谈英语考试改革

www.jyb.cn 2013年12月15日   来源:人民日报

  北京前不久公布高考改革方案,明确下调中高考英语科目分值,并逐步向一年两次社会化考试过渡。2016年起英语由150分减为100分,语文则由150分升为180分。方案一出,议论纷纭。有人认为,这不但给学生减负,更是“强化母语”、“增强国学”的应有之举;也有人认为,随着中国对外开放和走向世界,英语的重要性丝毫没有减弱,要改变的是英语的教学模式和应试教育的模式。

  语言是什么?语言是人类交流沟通的一种主要工具。语言学习的地位完全取决于对某种语言的需求程度。这是一个最基本的思辨出发点。

  从人类社会的宏观层面看,语言是特定文化的构成要件,是民族形成的构成要件,这一点也难以否认。此外,有论者说,知识就是权力,而语言是知识的基本构成要件,是权力中的权力。最近,蒙古国在搞语言改制,成了一件大麻烦事,但它是蒙古国政治文化变迁的一种反映。语言具有政治属性,这恐怕也是难以否认的。

  由于多种多样的原因,英语成为非英语国家学生学习外语的第一选项。从实际情况来看,德国及北欧国家的英语教育搞得比较成功。但凡中学毕业的人,操一口流利英语者不在少数。与之相较,地域相近的法国人、意大利人则要逊色得多。日本和韩国等亚洲国家也在猛推英语教学,但效果差强人意。印象中,日韩两国的学生英语水平还赶不上中国学生。

  再从语言学习的微观层面来说,笔者有几点看法:

  其一,语言是环境的产物。英语教学是一种模拟环境,和天然环境有巨大差异。外语不如母语好,这是没办法的事。但中国的英语教学确有改善的余地,学英语的目的是用英语,而不是为了应付考试。

  其二,人的语言学习最佳期是一两岁至10岁左右,在这一时期获得语感,可能更为重要。年纪更大的人学英语,阅读还可以,听说能力的提升就费劲了。

  其三,语言能力的保持和提升,也是需求拉动的,常用则灵。没使用的需求,就会自然衰退,这也是没办法的事。为保持而保持,时间精力的成本太高了。

  中国过去30多年的英语教学,有很大成就,但也有把英语过度神圣化、考试神圣化的倾向。例如,不管什么专业,职称提升必考英语,许多人为过此关,要做许多无用功,烦言不少。北京高考改革,减少了英语的权重,应该也是一种对社会反应的反应。

  所谓改革者,不是因为改革这个词神圣好听,为改革而改革,而是因问题倒逼而进行的政策调整。政久则弊生,这是规律,过一个时期就该动一动。因时而起,因势而变,不断试错,经常调适,是改革应有的一些特征。在这一过程中,要防止意识形态固化引起的无谓争拗,要克服利益固化引发的各种阻力,目的就是让社会保持一种向前发展的活力和形势适应性。

  对英语考试改革,似可做如是观。改了,试一试,看一看,有了新问题,再调再改再试。社会政策的调整,应该和技术革新一样,有一个科学试验的过程。(黄晴)



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{编辑:周玲玲}

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