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批判性思维培养是人文教育的核心目标

www.jyb.cn 2016年02月02日   来源:

  在日前召开的2016年达沃斯世界经济论坛期间,哈佛大学校长德鲁?吉尔平?福斯特接受了财新记者的专访。她认为,人文教育(liberal arts education)的目的,是要发展学生的批判性思维、创意以及自省能力,这种思维和能力,使得人们有更为超越的眼光,不只看到自己,还可以从不同的视角看待这个世界,更可以挑战那些人们习以为常的事物。

  福斯特提到的三种能力有密切关联,创意和自省能力依赖批判性思维,从她的先后排列次序和具体论述看,在她的心目中,批判性思维培养应该是人文教育的核心目标。

  “liberal arts education”又可翻译为“博雅教育”,还有一个覆盖范围与之高度重合的词“general education”,可翻译为“通识教育”,两个词的核心内涵最早都源自古希腊,意思是教人们运用理性思辨探索真理、参与公共事务,脱离蒙昧或修正偏狭观点。

  一个时代的学问都是那个时代社会存在的折射。古希腊存在着若干城邦国家,规模类似于现在的乡镇,各城邦之间冲突频繁。因为规模小,需要动员全民参战,因为没有什么公共积累,人们需要自备兵器,平民的重要性决定了可以获得并维持管理公共事物的权利,审判苏格拉底时,就有几百名平民组成审判团。平民管理公共事务不可避免会产生分歧,那个时候解决分歧,“力”和“利”的作用还比较小,“理”能起到很大作用,讲理或辩论成为参与公共事务的一种重要方式。在这样的实践中,“Critical Thinking”(可翻译为审辨思维、理性思维或批判性思维)发展起来。公民具备这种思维方式,可以防止频繁出现多数人的暴政;也只有民主,这种思维才会兴盛起来。这种在政治生活中发展起来的思维方式也是科学发展所需要的,政治求善,科学求真,两个目标的路径可以合一。政治可以讲“力”、讲“利”,也可以讲“理”,如果选择讲“理”,那就与科学的路径一致。而讲“理”政治与民主又是一致的,所以从时间维度作宏观考察,几乎可以说科学与民主是孪生的,五四时期一并提出“德先生”(民主)与“赛先生”(科学)是有道理的。

  讲理包括两个方面:一是自己下结论、做决定之前要慎重地考虑理由,二是在自己头脑中建立理性法庭,审查自己和他人已经下的结论、做的决定是否有充分的理由,理由是否真实。这两个方面的思维就是批判性思维,所以,批判性思维就是讲理的思维。

  我们现在提倡创新,创新不能天马行空地胡思乱想,这就像开车一样,任性地左冲右突也可以达到目的地,但概率较低,车被撞坏的可能性较大,总体看来得不偿失。理性的创新首先得对问题做出理性的界定,对已有的结论、做法进行理性审查,对新的想法要寻找足够的理由支持。所以,创新也需要批判性思维。

  民主、科学、创新对社会进步、人民幸福具有极重要的作用,这三者都与批判性思维有关,所以,批判性思维应该成为人文教育、博雅教育、通识教育或素质教育的核心。可惜,我们看到的这些名义下的教育,往往是舞文弄墨、琴棋书画、吟诵唱舞、唐诗赏析、茶道礼仪、野营旅游……一些大学的人文素质教育课程多达几百门,这些教育是有意义的,但大多没有确立批判性思维这个核心。

  凡人故意而为,皆离不开思维。人类文明的基础是思维的文明,思维文明了,才有可能构建知识的文明、发明创造的文明、解决问题的文明、人际交往的文明、公共制度的文明、日常生活的文明。思维不文明,一切难文明,所以,课堂的核心应该由知识传递变为思维锻炼;考试的重点应该由考知识变为考思维,教育的目的应该由培养知识分子变为培养“智慧分子”。(作者宫振胜,蒲公英评论特约评论员,文章第26次入选“锐评”栏目。此为蒲公英评论网站首发作品,转载请务必标注来源,违者必究。)



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{编辑:周玲玲}

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