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美国跨学科本科课程探析及启示

www.jyb.cn 2015年06月24日   来源:《北京教育》杂志

  美国的本科教育强调培养具有多学科知识基础和跨学科学习能力的通才,而不是某一专业领域的专长,因此美国高校采取通识教育和专业教育相结合,注重开设跨学科的本科专业,在课程上则强调开设跨学科的本科课程。美国高校在本科阶段普遍开设跨学科课程,而且形式多样、各具特色,跨学科课程有利于培养学生跨学科整合学习的能力、理论联系实际的能力、合作能力,从而促进学生综合能力和素质的提高。我国部分高校尝试开设跨学科本科课程,但仍处于探索阶段,因此探究美国跨学科本科课程的主要形式和特点,对我国本科教育改革具有借鉴意义。  

  美国跨学科本科课程的主要形式

  跨学科课程是指以那些单一学科或专业领域无法解决的问题、难题或主题为研究对象,整合多个学科知识的课程。美国高校在本科阶段开设的跨学科课程形式多样,按照授课对象,包括通识教育课程和专业课程;按照课程层次,包括导论课程和高级课程;按照学科,包括自然科学类、人文社会科学类和文理综合类;按照教学方式,包括课堂教学、实验课和课堂教学加实验课等。因此,先从授课对象,再从课程层次的角度,跨学科本科课程的主要形式大致包括通识教育的导论性课程和高级课程、专业教育的导论性课程和高级课程。  

  (一)通识教育课程  

  1.导论课程  

  通识教育课程中的跨学科导论性课程主要包括介绍跨学科学习方法的新生研讨课和整合不同学科基础知识的导论课。  

  第一,新生研讨课。新生研讨课是为帮助学生取得学业的成功、引导学生认识大学教育的价值而开设的课程,强调关注新生的成长、培养学生的能力和素养、传授学习的方法。美国高校开设各具特色的新生研讨课,其中许多新生研讨课是跨学科的,强调引导学生进行跨学科学习。课程通常围绕某一跨学科的主题,让学生进行广泛的阅读,展开讨论,进行探究式学习,让学生具备跨学科学习的意识、了解跨学科学习的方法,并且注重提高学生的阅读能力和写作能力。例如:路德学院的新生“派迪亚”研讨课是以问题为中心,通过不同学科的名著,培养学生的阅读、写作、分析、讨论和研究的能力,由不同院系的教师联合授课。[1]克莱蒙特麦肯纳学院要求学生必修两门新生研讨课,一门是写作研讨课,着重培养学生的写作能力;另一门是人文研讨课,以人类社会各种基本问题为主题,使学生了解如何处理个人与社会、个人与世界之间的关系,提高学生的人文素养,由不同院系的教师联合讲授。[2]  

  第二,跨学科导论课。跨学科导论课是通识教育课程中整合不同学科基础知识,使学生了解和整合范围较大的学科领域的知识,掌握某一学科领域的共同研究方法的课程,通常包括自然科学类、人文社会科学类和文理综合类。例如:普林斯顿大学为有意向选择自然科学类专业的学生开设整合了生物、化学和物理学科的跨学科导论课。哈佛大学开设整合了化学和生物两门学科的“生命科学”,第一学期涵盖化学、分子生物学和细胞生物学的基础知识,第二学期通过基因、基因组、概率和生物进化等主题开展教学。哈维玛德学院为选择自然科学或工程专业的学生开设跨学科实验课程,由来自三个学科的教师组成团队,使学生掌握自然科学领域共同的研究方法和实验技术。[3]  

  2.高级课程  

  通识教育课程中跨学科高级课程是指那些强调跨学科整合,整合程度较高的课程,目标是培养学生进行跨学科整合学习的能力。例如:俄亥俄大学的通识教育由三个层次构成,第三个层次的课程是学校经过严格筛选、论证和设计的跨学科课程,目的是培养学生的跨学科整合学习的能力,要求所有学生必须选修一门,如“美国人眼中的黑人”融合了文学、艺术、电影、历史、自然科学、社会科学等领域的知识和方法。[4]克莱蒙特学院联盟的联合科学系的跨学科课程“科学综合系列快捷课程”,是为希望选择自然科学专业的学生开设的一门两倍学分的跨学科课程。该课程在讲授、研讨和实验阶段都整合了物理、化学和生物三门学科,由每门学科的教授组成团队授课,完成该课程的学生可以参与暑期本科生科研。[5]路德学院开设的高级“派迪亚”研讨课是以某一当今社会的道德问题为中心,让学生进行跨学科的学习和研究,使学生了解学科间的联系,即科学和人文之间的对立和对话,使学生对各种价值观和价值体系等进行批判审视,培养学生的书面和口头表达能力。[6]  

  (二)专业课程  

  美国高校在本科教育阶段重视开设跨学科专业,即以某一主题或者问题为研究对象的不同学科交叉的专业。跨学科专业开设的课程大多是跨学科课程,尤其是跨学科专业导论课程和高级课程。  

  1.导论课程  

  跨学科专业导论课主要是从多学科的视角介绍跨学科专业,引导学生掌握跨学科学习和研究的方法。例如:印第安纳大学人类生物学专业是整合生物学、社会科学和人文艺术科学的跨学科专业,其专业导论课的特点包括:一是确定某些主题或问题,强调从心理学和微生物学等不同视角进行考察,运用科学的数据提出并论证观点;二是由生物学和人文社会科学的教师组成团队开展教学;三是重视课前准备,如学生在上课前必须阅读前沿的有代表性的论文,并且写一篇作业,分析论文中提出了哪些问题,解决这些问题需要继续学习的内容;四是强调合作学习、探究式学习。学生分成不同的小组,小组成员互相交流、凝聚智慧、研究问题。例如:每个小组对论文中的观点进行深入研究,课后收集材料并撰写报告,或者小组内部分成正反两方,各自进行研究和论证,并经过讨论形成一致观点;五是强调跨学科整合学习、批判性思维和写作等能力的培养。例如:学生必须提交一篇支持或者反对专家观点的论文,或者整合不同学科的知识提出解决问题的模型。[7]鲍登学院的非洲研究专业是以非洲人和非洲裔美国人为研究对象的跨学科专业,其专业导论课围绕非洲研究相关的不同主题,如黑人女性、非洲政治思想、非洲文学传统、非洲宗教等,使学生从不同角度、多个层次深入理解核心概念和方法及概念间的关系。学生需要在阅读人文和社会科学关于非洲研究的主要著作的基础上,撰写若干篇论文。[8]  

  2.高级课程  

  跨学科专业的高级课程更强调培养学生独立学习能力、跨学科研究能力和实践能力等。例如:印第安纳大学人类生物学专业的高级课程“人类学中的复杂问题”是由学生自主安排课程的进程,该专业的主任负责指导,主要采取合作学习和项目研究的形式,包含许多服务学习的环节,强调理论联系实际。课程包含三个模块:一是结合全国全球变暖学术研讨会的目标,合作策划和举办校内研讨会,包括组建团队、头脑风暴、讨论主题、对外联系、宣传推广、向企业筹款、确定日程和会场安排等,最后学生需要对整个经历进行反思,提交一份关于未来研讨会的建议报告;二是让学生参与到社区之中,包括和当地公园合作的一个社区服务项目和一个州政府的河流水质研究项目;三是自拍短片反思现实并提出自己的观点。[9]鲍登学院非洲研究专业要求学生必修“非洲研究高级研讨课”。研讨课要求学生将人文学科或社会科学的相关理论和概念综合应用到非洲裔美国人的文学和视觉文化、非洲裔美国人的文学和法律、19世纪美国历史研究等非洲研究的不同专题中,并形成最终的研究论文。[10]  

  美国跨学科本科课程的主要特点  

  (一)注重培养学生跨学科学习的能力和素养  

  美国有学者将跨学科学习能力定义为“通过整合两个以上学科的知识和思维模式的能力,以单一学科无法达到或者与单一学科不同的方式促进认知的发展,即解释现象、解决问题或创造产品等。” [11]因此,跨学科课程通常围绕某一主题整合多个学科的知识,培养学生跨学科整合学习的能力和素养,通常跨学科导论课程注重培养学生跨学科学习的意识和能力,跨学科高级课程重视培养学生跨学科整合学习能力、研究能力、实践能力等综合能力。  

  (二)重视课程开发和设计的过程  

  跨学科课程是以培养学生整合学习能力为目标,需要不同学科知识的融合和整合,因此跨学科课程通常需要认真的论证和设计。例如:俄亥俄大学第三层次跨学科课程的开发需要经过申报、筛选、论证等复杂程序,并且召开专门的研讨会,对课程设计进行反复的修改完善。课程开发设计的过程既是保证跨学科课程目标实现的基础,又是更新教师的教学理念和方法的关键环节。  

  (三)强调教师的合作和交流  

  跨学科课程需要不同学科的教师进行多种形式、不同程度的合作和交流,促进不同学科的整合,实现跨学科课程的目标。一方面,大多跨学科课程采取不同学科教师组成团队进行合作教学,在课程设计、教学和课外实践等环节融入不同学科教师的合作,合作教学的形式多样,如全程合作教学、角色替换合作教学、互补合作教学、小组轮换合作教学等;另一方面,学校通过举办各种教学研讨会、讲座和活动促进不同学科教师间的交流,提高教师进行跨学科教学和研究的能力和素养。  

  (四)强调促进学生主动学习  

  跨学科课程注重提高学生对知识的整合和运用能力的培养,因此在教学方法上强调情境式教学、抛锚式教学、探究式教学等,通过引入真实的问题情境,使学生能够整合和运用多个学科的知识。跨学科课程强调学生进行合作学习和探究学习,促进学生主动学习。通过小组讨论、团队合作、合作研究等方式,提高学生思维能力、合作能力、交流能力、研究能力等。  

  启示  

  (一)推进通识教育课程改革,开设新生研讨课和跨学科导论课  

  跨学科课程是通识教育课程的重要组成部分,是培养学生的综合能力和素质,实现通识教育目标的主要途径,尤其是形式多样的新生研讨课和跨学科的导论课程,因此我国高校在推进通识教育改革中应探索开设跨学科课程,注重跨学科课程的论证和设计过程,保证跨学科课程的质量。  

  (二)探索开设跨学科专业,加强跨学科专业课程建设  

  美国高校重视开设跨学科本科专业,培养具有多学科知识背景和跨学科学习能力的本科人才,为高层次创新人才培养奠定基础。我国跨学科本科专业尚处于初步发展阶段,因此,我国加强创新人才培养应鼓励高校在本科教育阶段探索开设跨学科专业,并加强跨学科专业课程的建设。  

  (三)鼓励教师开展团队教学,培养具有跨学科能力和素养的教师  

  跨学科课程需要不同学科的教师进行团队教学,通过教师间的跨学科合作和交流,整合不同学科的知识和方法,从而培养学生跨学科整合学习的能力。因此,跨学科课程建设的关键是培养具有跨学科能力和素养的教师。高校应鼓励教师开展团队教学,通过多种形式的研讨和培训,提高教师的教学水平和跨学科的能力和素养。  

  (四)改革教学方法,促进学生合作学习、主动学习  

  跨学科课程强调以学生为中心的教学方法改革,综合运用情境式教学、抛锚式教学、探究式教学等多种教学方法,使学生通过合作学习和研究,整合和运用多学科知识。我国高校本科教学方法仍然比较单一,以教师为中心的“一言堂”教学比较普遍,因此,跨学科课程有利于高校推进以学生为中心的教学方法改革,促使教师改变教学方法,促进学生合作学习、主动学习。(蒋盛楠 作者单位:北京工商大学教育研究中心) 

  【参考文献】 

  [1][6]Paideia [EB/OL]. http://www.luther.edu/paideia/, 2015-03-10.  

  [2]Academic Catalog [EB/OL]. http://catalog.claremontmckenna.edu/, 2015-03-10.  

  [3][5]]Lisa S. Ulsh. Accelerated Integrated Science Sequence Interdisciplinary 

undergraduate science for the 21st century [D]. Claremont: 

Claremont Graduate University, 2011.40-41.  

  [4]Course Descriptions [EB/OL]. http://www.catalogs.ohio.edu/content.php?

catoid=42&navoid=2782, 2015-03-10.  

  [7][9][11] Jennifer L. Eastwood. The effects of an interdisciplinary 

undergraduate human biology program on socioscientific reasoning, content learning,

 and understanding of inquiry 

[D]. Bloomington: Indiana University, 2010.25,45-55.  

  [8] Intermediate Seminars [EB/OL]. http://www.bowdoin.edu/africana-studies/

requirements/intermed-seminars.shtml, 2015-03-10.

  [10] Senior Seminars [EB/OL]. http://www.bowdoin.edu/africana-studies/

requirements/senior-seminars.shtml, 2015-03-10.



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{编辑:刘继源}

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