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机器人“杀人”:狼真的来了?

www.jyb.cn 2015年07月10日   来源:中国教育新闻网—中国教育报

  6月,德国大众汽车工厂发生了一起机器人“杀死”工人的事件。大众发言人告诉美联社记者,事件中机器人突然抓起那名工人,把他按在金属板上。次周该名工人在附近的医院抢救无效而死亡。

  这位发言人说:“我们初步的结论是人为失误,而不是机器人出了问题。机器人一般是按照输入的程序完成组装过程中的不同任务,而且是在封闭管制区域内抓取汽车零件进行操作。”据他描述,该名22岁的合同工人当时正在平时用来隔离工作人员和机器人的安全笼内设置机器人的操作程序,事故发生时另一名工人也在场,但因为身处安全笼外而安然无恙。

  德国报纸报道称该机器人在大众工厂是用来制造电子引擎的。据《金融时报》报道,大众发言人强调事故中的机器人不是那种在生产线上和工人并肩工作、没有安全笼隔离的新一代轻量级的合作型机器人。《金融时报》中还特别提到机器人在事故中并无任何损伤。

  当《金融时报》一名记者将这则新闻发布在社交网络后,立即得到了3500多次的转发,还引发某些网友对事件不太友好的议论和嘲弄。有人发现这名女记者与电影《终结者》中女主角Sarah Connor(人类反抗机器人领袖的母亲)名字非常相似,因而认为此事诡异。

  除此之外,这起悲剧更多地引发的是人们对机器人相关的法律问题的关注。检察官已经对事件展开进一步调查。据德新社报道,检察官也在考虑是否应提出控诉,如果提出,起诉的对象又会是谁。

  关于智能机器人的相关法律问题,美国新闻分析评论网“The Conversation”刊登的一篇评论提出了这样的疑问:“法律约束规范的是自然人与法人的行为,一般包括个人、公司和团体。如果设计、操作、制造和销售智能机器的自然人与法人负有法律责任,那么机器本身呢?未来将出现更先进的智能机器,如果它们的自动化决策造成伤害或损坏,法律应当怎样处理?法律判决罪名成立有两大关键要素:犯罪行为和犯罪意图。在涉及自动化智能机器的法律依据方面,问题就出现了:我们如何去证实‘非人类’的意图?在现有的法律制度下我们又能够怎样去证实呢?”

  评论中还这样说道:“我们应当更多地思考什么时候,以及什么情况下,机器的设计者或制造商应负有法律责任,而不是机器的使用者。现有的法律大多是将机器使用者考虑进去。等到无需人类操控的智能科技更加先进和普及的那一天,这些关于风险、错误和惩罚的问题将会更加值得关注。”

  对大众工厂出现的这一事件,机器人技术专家们又是如何评论的呢?

  英国萨塞克斯大学计算机科学与人工智能专业讲师Blay Whitby博士这样认为:“在当今科技水平下,我们必须明白机器人不应当被‘责怪’,它们尚未拥有相当的决策能力。这次不幸的事故从技术层面和道德层面来说,遇难的机器操作者难免其责,因为事发时他没有使用安全防护措施。而事故中更复杂的关键点在于‘安全防护’是由电脑软件提供的,那名工人正在设置的过程中,因此机器人出错也更加情有可原。”他还说:“当今世界自动化程度日益提高,我们将越来越多的决定权交给了各种各样的机器。记者们应当多关注这类事件,以提高公众对科技的认知,以及公众对道德事件的监督。”

  英国谢菲尔德大学人工智能和机器人技术专业名誉教授Noel Sharkey(沙克)则认为:“机器人并不按照自己的意愿行事,除非被输入了程序,否则不会袭击人类。工业用机器人有可能非常强大,通常有安全性设计。但是,在操作或编程中肯定也会出现人为错误,或者机器失灵,导致发生事故。当机器人技术不断革新,我们可能会看到更多类似的事情发生。”

  西英格兰大学布里斯托尔机器人实验室、电子工程学教授Alan Winfield(温菲尔德)的看法是:“我并不清楚细节,所以只能推测,那个机器人是工业用的焊接机器人,在汽车组装行业已被应用数十年了。这类机器人非常危险,通常必须在与人隔离的安全笼内操作。而且安全笼通常会装有机器人自动断电设备,比如笼门打开的时候。我猜想,安全笼的安全装置——并非机器人的一部分——不是坏了就是被关闭了,从而导致悲剧发生。”

  英国伯明翰大学工程学教授、机械工程学主任说:“尽管严重的机器人事故鲜有发生,我们还是必须继续研发和应用可以和人一起安全工作的机器人。近年来一个突破性的进展是合作型机器人(或称为“cobots”)的诞生,它们的内置系统对它们的力量强度有所限制,因此可以和人类一起共享工作空间。我设想这类机器人在未来将被广泛采用。”

  显然,专家们的观点多倾向于机器人是无辜的。毕竟,目前现实中的机器人的智能程度尚未能完全摆脱人类的操控,那样的画面还仅限于电影作品中的遐想。

  一方面,智能机器的设计和研发应当更加注重安全性能,防止意外发生,以及尽可能降低造成人身伤害或财产损坏的风险;另一方面,随着智能机器的迅速发展和应用,或许我们从未面临的法律问题将不断出现,判定相关法律责任的标准和依据需要重新审视和探讨。

  (王芳编译,“科学媒介中心”供稿)

  《中国教育报》2015年7月10日第8版



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{编辑:张春铭}

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