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访英国伦敦大学学院校长马尔科姆·格兰特

www.jyb.cn 2008年09月04日   来源:中国教育新闻网-中国教育报

让城市成为大学科研发展的舞台

---访英国伦敦大学学院校长马尔科姆·格兰特

  ■实习记者 平超

  开学是一个标志,各高校在加快创建世界一流大学和高水平大学、培养创新型人才的征程上又要迈出新的步伐。本期我们集纳了国外大学强化科研力量和培养高水平人才方面的一组稿件,以期为那些准备扬帆起航的大学送一阵风、加一把劲。

  ---编者

 

 

伦敦大学学院董事长兼校长马尔科姆·格兰特

 

  伦敦大学学院(简称UCL)创建于1826年,是继牛津大学与剑桥大学之后英国最古老的大学,也是在伦敦成立的第一所大学。伦敦大学学院是英格兰第一所将英语、法语、德语、意大利语、地理等设立为专业的大学,也是第一所提供工程、医药、法律系统教育的大学。一直以来,它与牛津大学、剑桥大学、帝国学院和伦敦政经学院一起并称为“G5超级精英大学”,在全球各大重要世界大学排名中,伦敦大学学院长期稳居世界前25位。在2008年《泰晤士报》世界大学排名榜中,名列第九。

  近日,在北京什刹海会馆的“伦敦之家”,我们有幸采访到了伦敦大学学院董事长兼校长马尔科姆·格兰特。

  大不列颠历史上第一所无差别接收不同民族、信仰学生的高等学府

  严格标准保障入学公平

  伦敦大学学院是英国历史上第一所无差别接收不同民族、不同信仰学生的高等学府,也是第一所赋予女性与男性同等教育权利的大学,被认为是英国教育平权的先锋。对于当前英国社会对于高等教育的收费和入学考试带来公平问题的诸多争论,格兰特怎么看?

  “保证入学公平很重要,我们会采取多次审查来保证学生得到最好的教育。”据格兰特介绍,伦敦大学学院主要是通过对学生以往学习经历的严格审查来保证入学的公平。对于英国本土的学生来说,首先要看高中的成绩,但是现在有一些科目几乎所有申请大学的人都可以拿到A级成绩,这就需要看中学给学生建的档案,通过学生的具体表现和态度等方面来考查。对于一些竞争非常激烈的科目,如数学、建筑设计等,伦敦大学学院还有单独的测试考查学生。格兰特说,该校会从多方面对学生进行综合审查来保证入学的公平,“但是不可否认,做到真正的公平的确十分困难,需要学校的招生录取部门做更多的工作”。

  被称作“高尔街上的无神论学院”的伦敦大学学院至今仍严格保留自身的非宗教色彩,并且是唯一没有设立祈祷间的英国大学。在学校里没有对学生和教员宗教自由的限制,并且有一个安静的房间为所有不同信仰人士开放。伦敦大学学院坚持世俗观念的初衷就是为了使不同教派的学生和睦相处,共同进步。这项传统保留至今,反映了伦敦大学学院民族和宗教上双重的多样性。

  提到在该校学习的中国学生,格兰特高兴地竖起了大拇指:“中国学生非常棒,中国学生很聪明,在我们那里是最优秀的人才,特别是在数学方面。伦敦留学生人数在过去的5年增加了近一倍,而申请伦敦大学学院的中国学生也越来越多。”对于考虑去英国留学的中国学生,格兰特认为良好的英语水平和出色的成绩是非常必要的,这样更有可能被好大学录取,特别是科研方面非常强的大学,像帝国理工大学和伦敦大学学院。此外,直接联系和报考伦敦大学学院的学生也会获得更高的录取率。

  希望发挥科研优势,为2012年伦敦奥运会提供支持

  科研发展应与城市连通

  北京奥运会的召开吸引了全世界的目光,奥运会既是一次全球体育盛会,更是一次全球文化创意的盛会。能够在奥运期间来到北京,格兰特感到非常高兴。他认为,奥运会不同于一般的体育比赛,是集体育、政治、经济、文化、环境等各种要素于一体的超级国际盛会。这种多维的性质决定了它对举办城市的挑战是全面的。同时,奥运会的召开也蕴含着极大的教育财富。他特别强调说,大学应该抓住城市发展的契机,促进大学科研的发展,注重大学科研和整个城市的连通性。大学应和城市各界合作,共同分享知识和成果。

  格兰特说:“你知道,伦敦大学学院是一所开放式大学,由众多分散的建筑组成,校园没有围墙。学校的主要部分位于伦敦中心,紧邻著名的大英博物馆与大英图书馆,与几所有着合作关系的医学科研机构相连,就地理环境而言,高校和城市本身就是连通的。”

  对于2012在伦敦举办的第30届奥林匹克运动会,格兰特对伦敦大学学院的角色定位也有着自己的设想:“作为一所研究型大学,我们的科研力量很强大,我们希望可以为整个奥运会提供保障。”格兰特说:“2012年伦敦奥运会前,英国将建立10个交通枢纽和很多科技企业,伦敦奥运会和大学的合作方式会和北京奥运会相似。我们也期待奥运会能给伦敦带来和北京相似的机遇。2012年伦敦奥运会主要开发伦敦现在相对落后的东部地区。在教育方面,如果伦敦东部发展起来,东部一些大学有新的腾飞、新的发展和新的项目,我们会抓住机遇和他们合作,发挥我们的科研优势。”

  此外,格兰特也非常强调大学科研与企业之间的合作。“大学与企业的有效合作,这对于科研成果的转化和促进是非常有帮助的。”他举例说,伦敦是一个非常多元化的国际大都市,在伦敦有43所大学,从大学整体实力来讲,工程、数学、经济、物理、化学、生化、制药等方面是伦敦高校的强项。学生在伦敦不仅处于学术卓越的世界知名的城市中心,而且接近商业创新的中心,完全有可能与许多世界上最大的且最具超前意识的科技企业进行接触和合作。当前,高达70%的英国国民保健体系的研发预算都花在伦敦,并且伦敦也是5家医学院、许多专业医疗研究机构及慈善团体的所在地。企业与学生、研究人员一道工作,这对于商业研究也是非常有利的。

  把最好的学生、最好的科研力量和最好的部门联合起来

  “我们时刻准备好去竞争”

  近年来,世界知名高校之间的合作越来越多,但是在留学生、科研方面的竞争也不容忽视。格兰特如何看待这种竞争与合作?又如何带领伦敦大学学院走自己的发展之路?

  格兰特说,这个问题要分两个层面来回答。从英国国内情况看,伦敦大学学院现在仍然是伦敦大学的一部分,由几所高校共同组成的伦敦大学在规模、科研能力等方面能够和剑桥大学、牛津大学相提并论,伦敦大学学院既是这种优势的组成部分,又可以借助整体优势获得新的发展。从世界范围来看,“我们不得不承认,像哈佛大学这样的美国高校是很难超越的,其他高校不应该盲目将之定为自己比较的目标”。

  提到伦敦大学学院的优势,格兰特不无自豪地说:“伦敦大学学院最大的优势是它的学术力量和严谨学风。此外,论文的引用和出版物也可以和美国大学相比拟。伦敦大学学院是一个极具竞争力的学校,这不仅在于自身学术上的实力,而且我们和伦敦很多大学都有特殊的合作关系。伦敦范围的合作使每个大学都可以受益,我们把最好的学生、最好的科研力量和最好的部门联合起来,通过联合和互动达到共赢。”

  据介绍,伦敦大学学院目前约有学生1.8万人,教职员工约3800人,其中有35名皇家科学院院士、13名皇家工程院院士,27名不列颠学会会员、75名医学学会会员。同时,伦敦大学学院历史上共有20位诺贝尔奖得主。

  谈到伦敦大学学院未来的发展愿景,格兰特充满期待:“我们的教师、学生时刻准备好去竞争,我们所有人都准备好了去竞争。”他很有信心地表示,伦敦大学学院是伦敦出色大学的代表,这里有十分充足的科研储备,有世界上最先进的纳米技术研究中心。而且伦敦是个高等教育机构聚集的地方,面对激烈的竞争,伦敦大学学院期待合作与创新,希望通过联合来分享知识,未来的伦敦大学学院会继续致力于新技术的开发,注重大学和企业合作,强调把科学技术转化成项目成果,与商业和工业发展连通起来,把发展的理念变成现实。

  《中国教育报》2008年9月4日第11版



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{编辑:程荣}

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