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【文化视野】全球化带来的“媒体奇观”

www.jyb.cn 2007年10月18日   来源:中国教育新闻网-中国教育报

  ■夏青

  近十几年来,在全球化背景下由媒体制造出的、以吸引眼球为目的的奇观文化飞速发展,甚至被认为是新千年社会变革的主要动力之一。媒体奇观是指那些“能体现当代社会基本价值观、引导个人适应现代生活方式、并将当代社会中的冲突和解决方式戏剧化的”媒体文化现象,涉及政治、文化、娱乐和社会生活的各个层面,渲染出凝聚了大众审美、幻想及追随的趋同趣味的流行文化。随着商业集团对其商标和形象的推广、电影戏剧以及时装界对潮流的把握和塑造等奇观现象愈演愈烈,大众被媒体文化狂热地朝各个方向推动,却失去了自主和理智选择的能力。

  凯尔纳在《媒体奇观:当代美国社会文化透视》一书中讲到了一些颇值得玩味的例子。其中有一个例子是关于美国“真人秀”节目《幸存者》的。这档节目主要讲述16个探险者如何在东南亚一个孤岛上进行极度危险的生存忍耐竞赛。《幸存者》在收视率上的一举成功导致了其后关于警戒和监视的《老大哥》、关于性诱惑的《诱惑岛》和《单身汉》以及关于暴力的《卧底》和《新兵训练营》等一大批“真人秀”节目的出现。尽管其中的大部分节目带有明显的性别歧视、人格羞辱或者隐私窥探的成分,但它们在收视率上受到的观众的狂热追捧以及这些“真人秀”参与者的高额奖金或者一夜成名的机会决定了它们会继续风光地存在下去的命运。

  这些“真人秀”节目使成千上万的观众和网民着迷上瘾,通过电视和网络创造出了一个互动的奇观社会。但它们在本质上体现的却是人们参与奇观和窥视他人隐私的永无休止的欲望和自恋情结。同时,它们在收视率上的巨大成功也表现出一个令人担忧的事实,那就是人们关注媒体制造出来的奇观的程度已经超过了他们关注社会政治和日常生活中的重大事件的程度。而这种对日常生活中最私密、最乏味层面的奇特关注正是被称为后现代媒体社会的一种代表性的现象。

  书里还有一个例子讲的是引起全球电影人和影迷注目的“奥斯卡”颁奖典礼:它绝不仅仅是一个只关乎电影得奖与否的盛典。在每年“奥斯卡”时期的各种报道中,充斥着明星们浑身珠光宝气地走过那条传奇般的红地毯的图片和对他们仪态和服装的各式评论。他们的铺张和招摇除了引来娱乐媒体的追踪报道和服装界的评头论足,还争得了人们对好莱坞上流社会的疯狂关注。然后,随之而来的那些竞争奖项的公关活动、评说夺标热门的各式褒贬、竞争者获胜与失利时的面部特写、主持者的哗众取宠等,都构成了这个巨大的媒体文化奇观。

  媒体奇观意义何在?就拿“奥斯卡”颁奖典礼来说,它绝不只是好莱坞的自娱自乐,主导全球性文化生产和流通过程才是它的深层作用。它以电视表演、歌曲片段、电影剪辑等娱乐样式“大杂烩”地为奇观文化宣传造势,在一定程度上推进了美国等资本主义国家的文化意识形态在全球的渗透,同时,由于影片获奖后会增加几百万美元的收入,而获奖的制片公司在来年的竞争中会有更大的投入---这种循环也为这种媒体奇观取得庞大的经济收益。

  除上述“奇观”之外,凯尔纳以麦当劳快餐文化的被改造和被挪用为例透视“全球文化”的杂糅性,以耐克公司和篮球明星之间的互动关系为例透视美国体育文化的扩张史,以辛普森案的身份政治竞争为例透视法制与媒体的关系,以科幻电影电视对社会冲突和不安定因素的隐喻为例透视真理的缺失与现实的动荡,以总统大选中的媒体效应为例透视民主政治中奇观文化的成分,还由“9·11”事件引出关于恐怖奇观与媒体操控的论述。他通过分析这些被媒体放大的一个个“耸人听闻”的事件,揭示出深层的、对人类前途有警醒作用的社会矛盾与危机。

  本书译者史安斌说,以美国为主导的全球媒体将会把中国作为他们炮制“奇观文化”的一个焦点,而凯尔纳对媒体奇观的“诊断”式研究对中国的学者和普通读者具有一定的启示意义。这也是他将此书介绍到国内来的初衷。而笔者认为,媒体文化奇观在某种意义上反映出的是当代新闻事业普遍低俗化的趋向。当媒体不得不在商业利益面前屈服、不得不一味顺从受众的喜好,新闻就只能是充斥着肤浅的娱乐、所谓的时尚和争议性的丑闻的“乏味”文字了。恐怖主义唤起了美国受众对严肃新闻的兴趣,但美国新闻未来的发展仍然是个艰巨的任务。而中国新闻界也应从美国文化的“媒体奇观”现象中得到一些启示。(《媒体奇观:当代美国社会文化透视》,[美]道格拉斯·凯尔纳著,史安斌译。)

  《中国教育报》2007年10月18日第7版



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{编辑:程荣}

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