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三种狗与经济学奥秘

www.jyb.cn 2008年07月24日   来源:中国教育新闻网-中国教育报

  经济学曾被一些人批评为“沉闷的科学”,因为许多经济学读物,满是枯燥的公式、数字,满是空洞的大话、大词。而台湾著名经济学家熊秉元先生的这本《走进经济学》书中所写的则都是普通人身边的日常琐事,他以具体的小事引出普遍的道理,又以普遍的道理评析具体的小事,夹叙夹议,既有实用价值,又具有趣味性,经常引人会意一笑。

  在第一章《你的房屋,我的房屋》中,熊先生把经济学的功能概括为“帮助人趋利避害”。他这样解释经济学的作用:简单地说,就社会科学而言,现代社会里,一个公民需要两方面的知识:经济和非经济。在现代的经济体系里,一个人要工作、要消费、要储蓄、要投资、要买保险,这些,都是不折不扣的经济活动,也是经济学的标准内容。有了基本的经济学常识,基本作用是可以在经济起伏里自保,更积极的作用则是可以从经济体系中求利求福。

  最能启发读者心智的当推书中对狗、机械狗和小犬的叙述议论。依出现的次序是先有小犬,再有狗,再有机器狗。人类发展的轨迹,大致上是由穴居,到渔猎,到游牧,最后到农作(以及工业和后工业时代),所以“三狗”也在演变发展之中。在农业社会里,小犬像是“资本财”,平时帮助生产,老时随时在侧。工商业社会里,社会化程度大大增强,小犬的性质,逐渐变为“消费品”,也即玩物。这跟子女的性质演变有相通之处,农业社会里,子女也是资本财,是劳动力,在工业社会,子女是消费品,两代关系短暂急促,显眼的社会现象是家庭解体频繁普遍。而在后工业社会,小犬又有变化,小犬再进一步升华蒸发、消失无踪,这一个过程一气呵成,船过水无痕。这时,人们要找个欢乐多麻烦少的消费品,自然就要舍小犬而选择宠物狗。宠物狗,呼之即来,挥之即去,可以一直抱在怀里,又不会有青春叛逆、求学就业、结婚生子的问题。当然,宠物狗还不是最令人满意的,最令人满意的当是机器狗,这是工商业相当发达的产物。机器狗之所以战胜替代宠物狗,在于它没有吃喝拉撒,没有生物钟的限制,它可以随时干活,且不闹情绪,该撒娇的时候一定撒娇,不该开口的时候绝对闭嘴,它可以弹指之间,展现十八般武艺,远胜于变形金刚。第一、二、三、四代的机器狗,可能不甚了了,然而,随着科技的发展,机器狗的未来不可小看,机器狗的产值,可能很快会追上甚至超过宠物狗的产值。叙议完狗、机器狗和小犬的相同相异,作者还提示读者由此考虑宗教、道德和法律的同异。

  在一段相当长的时间里,经济学曾被学院派经济学家划分为宏观经济学和微观经济学,但现在,主流经济学已经达成了一个共识,即经济学没有宏观微观之分。

  由经济学没有宏观微观之分,很自然地引出经济学与社会学的关系。熊先生指出,社会学所看重的,是总体影响了个体,在某种程度上某种意义上,这意味着个体没有自主权,没有选择的权利。经济学所看重的,是个体选择之后,相加而形成的总体。这个“总体-个体-总体”的结构,既反映了个人所受到的影响、所面对的限制,也反映了个人行为上的自主,对整体结果的影响。换言之,在社会舞台上,人受到了支配,但是人本身也是主角。熊先生的见解,有助于读者在哲学层面上思考人与社会的关系,有助于读者思考在个人偏好和社会约束之间,如何进行个体的最优化选择,以及追求最优化的结果。

  在遥远的过去,在粗糙、简陋、低级的自然经济社会里,没有经济学,人们也会过得很好,但在现在和未来,在精细、复杂、高级的现代经济社会,没有经济学,你很难生活得很好。(《走进经济学》,熊秉元著,山西人民出版社2008年6月版。)

 

  《中国教育报》2008年7月24日第7版



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{编辑:颜金花}

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