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开放高等教育:约旦的强国之路 

www.jyb.cn 2006年11月10日   来源:中国教育新闻网-中国教育报

  位于阿拉伯半岛西北部的约旦是一个地域狭小的沙漠国家。它没有埃及那样充足的劳动力资源,也不像黎巴嫩那样具有全球性的吸引力,更没有沙特阿拉伯、伊拉克等波斯湾沿岸国家丰富的石油和能源储备。约旦经济的发展高度依赖发达国家的援助,贫穷、债务、失业问题一直困扰着这个国家。但是,正是这些不足激发了最富雄心壮志的目标:通过大力发展高等教育来积聚知识资本,走以人力资源为本的强国道路。

  开放的高等教育
  
  可以说,教育在约旦享有绝对的优先权。每年约旦政府都投入大量经费用于发展教育,教育经费占GDP比例之高在阿拉伯国家中是独一无二的。而全部教育经费中的三分之一又是用于发展高等教育的。据统计,约旦每年投资7300万美元用于国内公立大学的发展。

  与约旦的外交政策相同,约旦的教育政策也是在充分权衡了本国在地区局势微妙位置的基础上逐步制订的。在约旦,所有的公立学校都教授英语。同时,约旦的高等教育通过一系列市场化运作,对外树立起安全、开放的形象,因此吸引了大批外国留学生。此外,约旦高校相对廉价的收费、中立的政治立场等也深受留学生的青睐。据统计,每年约有两万名来自沙特阿拉伯、巴勒斯坦、伊拉克、阿曼、也门、埃及等国的学生到约旦留学。

  大量的外国留学生不仅为约旦高等教育树立了良好的对外形象,还为约旦带来了丰厚的收益。留学生学费已经成为约旦大学的主要收入来源,这既减轻了大学沉重的经济负担,也提升了约旦本国学生的教育质量。

  三条途径扩张高等教育
  
  今年4月,约旦高等教育部长卡莱德·图康表示,他希望到2020年约旦的外国留学生人数可以达到10万人。现在约旦国内在校大学生人数为19.2万人,这一目标意味着在未来14年,约旦高等教育规模要扩张50%。

  事实上,约旦已经开始着手推动本国10所公立大学和13所私立大学的科学、技术和研究项目的发展。图康认为,要实现他提出的高等教育目标大致应当从以下三条途径着手:
  
  首先,新建一批私立大学,吸引更多的外国留学生。

  其次,投资设立“教育观光项目”,吸引西方学生来了解约旦、阿拉伯的文化,发展短期留学项目。

  第三,通过与西方一些著名大学合作,以联合授予学位的形式吸引留学生。比如,由约旦的亚蒙克大学和德国科特布斯工业大学联合设立的“文化遗产保护研究项目”,以及由瑞典皇家理工学院和约旦大学科技学院联合授予的研究可再生能源的硕士学位项目。

  科学与人文平衡发展
  
  约旦高等教育部长指出,约旦高等教育的总体目标是质量和卓越。他认为,虽然信息技术、医学、生物技术学科是当今时代的主题,但是在人文学科领域,如历史、阿拉伯语以及伊斯兰教教法领域约旦也要追求卓越。为了实现自然学科与人文学科的平衡发展,约旦采取了综合的高等教育改革策略。一方面,它积极鼓励学生学习科技方面的专业,从事科技事业,实现资金在高等教育内部的流动;另一方面,积极与外部联系,寻求外国资助,来扶持本国新兴的科学领域以及人文社科领域的研究。

  早在6年前,约旦就开始酝酿高等教育的改革,这个过程得到了加拿大、日本等国对外援助机构的帮助。约旦的大学因此获得了大量捐赠。如欧盟委员会在过去的4年中,共给予约旦大学760万美元的捐赠。

  除此之外,约旦还积极推动高校中高级学位项目的推广,并且积极拓宽途径,增加在诸多领域,如计算机科学、应用性科学研究、制药、通讯等领域的研究机会。

  在平衡科学和人文学科发展的同时,约旦高等教育立足本国、本地区实际情况,积极培养具有市场竞争力的毕业生。如波斯湾沿岸国家正在学习阿拉伯地区逐步转换经济模式,改变依靠出售石油资源或者天然气资源为主的经济发展方式,积极发展替代性产业,培育和发展服务业。因此,约旦国内大学积极应对这一变化,增加相应的专业、学位设置。

  宏伟目标实现有难度
  
  在约旦,很多人对高等教育的改革存在疑虑。很多人怀疑教育的扩张、改革措施是不是真的能够落实。他们怀疑在约旦这样一个高度依赖国际援助的国家是否有可能实现如此迅速的改革。约旦的高等教育系统还存在诸多腐败问题尚未解决。约旦大学的科研经费十分缺乏,许多教授甚至没有电脑或没有合适的统计软件,另一部分教授虽然拥有这些设备,但是根本就不知道该如何使用。此外,大多数教授忙于授课而没有足够的精力和时间投入研究,而且也缺乏必备的研究助理和经费。

  一些学者认为,约旦大学中存在的不公平的现象将制约改革措施的落实。约旦大学录取采取配额制,因此大学招生中就出现了一些“特殊群体”,如,军官的子女、与约旦王室有关联的学生、某些特殊部落的学生在大学入学申请中都有一定的优先权。这种招生上的不公平不但降低了约旦国内大学生的整体质量,也带来了教育不平等的问题。而大学教师聘任在很大程度上仍然受到族群关系的影响,这意味着族群关系竞争进入大学校园,也意味着大学教师整体质量的下降。(金帷 编译)

  (编译自2006年10月6日美国《高等教育纪实报》)

 

  《中国教育报》2006年11月10日第6版



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{编辑:盛颖霞}

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