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【教师笔记】重构为了人的教育

www.jyb.cn 2007年04月03日   来源:中国教育新闻网-中国教育报

 

怀特海,英国数学家、哲学家、教育家。《教育的目的》是他有关教育的演讲论文集,比较全面地反映了他的教育观念。


    不得不承认,只有教育能让我们反思人类的命运,占卜我们子孙后代遥远的将来。教育是培养人的,是使人成为人的事业。教育究竟培养什么样的人,是由不同的时代决定的。我们说教育的目的是有时代烙印的,就需要反思我们需要什么样的教育目的。或许答案是五彩斑斓的,但怀特海先生在《教育的目的》一书中提出的教育目的给我们很多启示。


  综观怀特海《教育的目的》全书,他自始至终都在反对那些呆滞的教育思想,他以数学家的精细敏锐和哲学家的深思远虑提出了富有创建的教育思想和设想,即使在几十年后的今天也有极强的现实意义。


  重构教学过程和课程体系


  怀特海认为传统的教学内容和方式不能让人得到充分发展。怀特海主张要教授有用的而非僵化的知识;主张要教授专门的知识而非仅仅普通的知识;主张要教授整合的知识而非分离的知识。


  怀特海坚持认为,每所学校应该有自己的课程。怀特海认为学校良好发展的重要条件是课程必须真实有效,他反对虚浮的、不切实际的统一官方课程。这种改革课程的思想直到今天仍然不失为光芒四射的明灯。20世纪70年代,西方国家正式开始以校为本的课程改革实验,产生了深远的影响,被认为是迄今最成功的课程设置模式。建国来,我国已进行了八次课程改革。只有这第八次真正放开了课程设置的权限,表现之一是全国已经有数家教材编写机构,教材垄断的局面已被打破。表现之二是全国众多发达地区的学校纷纷开发校本课程,学校在课程编制上的自主权得到解放。然而,我们再回想怀特海先生关于学校应拥有课程设置主动权的论断,其智慧的光芒已闪烁了几十年之久。

 

  此外,正如怀特海提醒的那样,我们要防止从一种形式主义过渡到另一种形式主义。换句话说,各个学校一旦拥有自己开发课程的权利后,一定要有严格的督促检查手段保障课程的质量。否则,可能在未来变得暗淡无光。尤其是在教育改革的口号喊得满天响的时候,我们更应该关注操作的细节问题,即不要为了改革而改革,而是为了真理而发展。


  重构评价模式


  怀特海以其教育公正主义的理想反对校外考试。他认为,知识应该充满活力,这是一切教育的核心问题,要解决这一问题,取决于教师的天赋、学生的智力类型、生活前景、学校周围环境提供的机会以及与此相关的各种因素。但是,只要有校外考试存在,我们的做法一定很僵化,因为我们要适应各科目考试中固定的规则。我们同时知道,我们与之打交道的是人的大脑而非僵死的物质,我们的任务是唤起学生的求知欲和判断力、控制复杂情况的特殊能力以及应用理论对前景作出展望。事实上,当我们仅仅围绕考试这一中心目标时,我们很难对围绕教育过程的诸多因素作出精妙的调整。


  重构教育精神


  什么是教育的精神?怀特海用了三个字概括:宗教性。什么是宗教性的教育?怀特海回答说,它谆谆教导受教育者要有责任感和崇敬感。责任来自我们对事物发展过程具有的潜在控制,当可习得的知识能改变结局时,愚昧无知变成为罪恶。而崇敬是基于这样的认识:现在本身就包含着全部的存在,那漫长完整的时间,它属于永恒。


  怀特海对教育的理解视角是独特的,宗教的精神用之于教育,那只能是崇高的教育。我们需要什么样的教育理想,取决于我们有什么样的教育信仰。谈到信仰,怀特海的教育命运观可以作出信仰至上的解释,那就是信仰不仅关系到个人的未来,更关系到民族的命运。对于不信仰教育的民族,怀特海先生作了这样的表述:一个不重视培养智力的民族注定将被淘汰。并不是你所有的英雄行为、社交魅力、智慧以及你在陆地或海上取得的胜利可以改变你的命运。今天我们保持着自己的地位。明天科学又将向前迈进一步,那时,当命运之神对未受良好教育的人作出判决时,将不会有人为他们提出上诉。


  怀特海所倡导的教育,是虔诚的教育,是带有宗教色彩的教育。或许,他的教育思想观带有一些当时无法实现的浪漫主义色彩,或许,他的教育主张在他所处的年代有些石破天惊、骇人听闻。但是,我们所清楚的是,他所表达的教育是立足于人性的教育,是立足于未来的教育,是立足于民族昌盛和繁荣的教育。反思我们的教育史,反观我们教育改革中涌现的理论思潮,究竟离这种讲究精神之气的教育还有多远?    

 

    《中国教育报》2007年4月3日第12版



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{编辑:孟召臣}

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